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2011年1月30日 (日)

【川越】 時の鐘近くのおしゃれなカフェ 「ライトニングカフェ(川越市)」

Cafe01

 2011年最大の寒波に襲われた週末、敬愛するマイレビュアー「e-シュン様」宅や「及第クレーマー様&大阪ブラリーノ様」宅を真似て、夫婦(仲良く?)散策に出かけてみました。
 選んだ先は、蔵が立ち並ぶ情緒たっぷりの街、埼玉県川越です。

 川越市作成の平成21年のデータによれば、年間627万人の観光客が訪れる埼玉県随一の観光都市とのこと。ちなみに秩父市は約400万人だとか。入れ込み客数だけならば、金沢市に匹敵するようです。
 決して卑下するわけではないですが、近場の観光地ですね。

Ajiman11

Cafe08

 「Lightning Cafe」は、時の鐘のすぐ近くにある、おしゃれなカフェです。
 「[a:11000974,田舎打ち 麺蔵]」で評判の「きのこ汁うどん」を早めに食べ終え、「[a:11021730,冨士屋商店]」で志”まん焼きをいただいた後、蔵の町をあちこち散策してかなり冷えたので、iPhoneの食べログアプリで一番上に表示されたこちらに、逃げ込むように入りました。
 「麺蔵」でうどんを食べているので、欲しかったのはあくまでもコーヒーとちょっとした甘味です。

 外観は普通のビル。階段を上がった2階におしゃれなカフェがあります。雰囲気が良さそう。奥にはソファの席もありました。
 ランチ時だったためか、ほぼ満席でカウンターしか空いていないようです。普段はカウンターは嫌いじゃないのですが、フロアの女性たちが非常に落ち着きなく見えて、嫌な予感が漂います。

Cafe07

Cafe06

 フロアに突っ立っていても誰も案内してくれないので、自分で席を見つけて勝手に座りました。ほどなく、手荷物を入れる大きなバスケットが到着。こういうサービスはいいですね。
 でも、カウンターは椅子が低すぎて、座り心地があまり良くありません。その上、椅子をちょっと動かすと床との摩擦でキーキー鳴って恥ずかしいやらなんだやら(笑)。

 メニューがなかなか来ません。そういえば、お水も。
 ようやく届いたメニューは、ランチのメニュー。その時は飲み物が貧弱でスイーツが載ってないし変なメニューだなぁ、くらいにしか思わなかったのですが、帰宅して「食べログ」を見たらちゃんと飲み物やスイーツのもあった(笑)。
 そのランチのメニュー、とっても分かりにくい(笑)。冊子のメニューのほかに、大きめの英単語カードみたいなのがあったり。説明もしてくれないし、なんだかイライラしてしまって、撮影してません(笑)。

Cafe03

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 ひとこと質問すれば良いのだろうけど、なんだか面倒に思えてしまい、忙しくて余裕の無さそうな店員さんたちに遠慮してしまいました。
 結局、スイーツはケーキのショーケースまで足を運んで選んで「バナナ・キャラメルタルト500円」に。カミさんに豆乳のチーズケーキを勧めたのですがパス。それとブレンドコーヒー450円×2。こういうぼくらの行動を横目で見ている店員さんたち…。
 
 「バナナ・キャラメルタルト」は美味しかった。濃厚なキャラメル味とバナナ風味。タルトがカチカチに硬くて笑っちゃったけど、カミさんと仲良く半分ずつ食べました。
 コーヒーは普通。普通ってなんだよ!と怒られそうですが、酸味と苦味のバランスがまあまあ良い、普通に美味しいコーヒーでした。甘いキャラメル味と良く合いました。

Cafe02

 皆さんオススメの酵素玄米を使用したランチは、赤茶色の玄米がとっても美味しそうでしたよ。

 なかなか居心地が良くならないので、そそくさと食べて飲んで退散しました。食事をすればよかったかな…。
 帰り際、窓際の席でもうもうと狼煙を上げている機関車おじさんを発見。思わず、喫煙の可否について伺ったところ、オールタイム喫煙可能とのこと。
 
 意外でした。比較的若い方が多そうなおしゃれなカフェなのに…。
 少なくともランチタイムくらいは禁煙にすべきではありませんか? 
 ぼくらが滞在した30~40分くらいの間、喫煙者が周囲にひとりもおらず、帰りがけにたったひとり見かけただけですから、禁煙にしたところでそれほど害は無いと思いますが…。
 問題は週日?

 それと…。
 余計なお世話ですが、フロアに頼りになる責任者が必要なように思いました。もちろん、それが女性であっても。たぶん、女性の姿しか見えない厨房にも…。
 感じの良さそうな女性たちが多かったので残念でした。

Cafe05

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