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2014年2月 6日 (木)

伊奈中央 里山の雰囲気を残す大自然に佇むカフェ 「イノセントアートギャラリー&カフェ 寧(伊奈町)」

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 お叱りお怒りを承知で書いてしまうと、ぼくはカフェの存在意義も利用シーンもよく分かっていない。

 そのものズバリ、安価で美味しいコーヒーが飲みたいならコンビニへ行けば良い。
 昨年来のコンビニコーヒーブームのおかげで、コンビニで質の高いコーヒーを飲めるようになったのがとてもありがたい。個人的には、セブンイレブンが群を抜いて好みだ。100円出せば驚くほど美味しいコーヒーが飲める。
 デザート類も充実の一途だ。

 美味しい料理を食べたいなら、専門のレストランへ行けば良い。
 ハンバーグやカレーなら洋食屋があるしカレー専門店もたくさんある。パスタならパスタ屋かイタリアン、フレンチも増えてきたので選択肢は広がる一方だ。
 もちろん、食後に美味しいコーヒーもデザートもいただける。
 美味しい和食は言うまでもない。

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 価格的にも専門店とカフェの間にそれほど大きな差は無いように思う。もちろん、多少はあるが、数百円をケチって美味しくない素人の料理をいただく気持ちにはなれない。
 「素人」と書いてしまったが、どうしてもそのキーワードからぼくの印象は抜け切れていない。

 たぶん、すばらしいカフェに出会ったことがないからだと思う。
 
 料理もサービスも、ひどい言い方で大変申し訳ないが「脱サラのレストランごっこ」「主婦のお店ごっこ」的澱みがあって、そこから脱却できているお店は少ないように思う。
 素人の参入障壁が低いからだと思うが、専門店に大きく違わない金額を支払って、専門的な料理の鍛錬を重ねていない自己流家庭料理を食べさせられる身にもなってほしい。

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 たとえば、当店でいただいた「ブルスケッタ」だ。正直申し上げて出来は良くなかった。
 トマトが新鮮でなく、ガーリックの風味がほとんど無く、オリーブオイルもほとんど感じられず、バターも少なく、塩気がほどんど感じられない味気ないブルスケッタを、当店の看板であるカレーと同等に並べる「食事」だとおっしゃる。
 何個出てこようが、ブルスケッタは通常は前菜。例外もあるけど、小さなヤツ4個程度じゃ食事になりません。
 サラダも良くない。しんなりとしてしまって新鮮さの欠片もない。

 ぼくは、ブルスケッタが4個にサラダとコーヒーとケーキで1,100円という「ブルスケッタAセット」をオーダー。
 コーヒーをビールに変更しても料金は同じだとおっしゃるので変更してもらった。更に別に250円でコーヒーもいただけるとのこと。これで1,350円。ケーキは「アーモンドクリームパイ」にした。

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 カミさんは、ケーキとコーヒーのケーキセット(750円)をいただいた。選んだケーキは、「季節限定 いちごのロールケーキ」。
 ぼくのは暖かいケーキだったが、味は普通。特筆すべきことはほとんどありません。ロールケーキも同じく。
 「マイルド」と「ほろにが」から選べるコーヒーは「ほろにが」を選んだ。風味の薄いコーヒーだった。これが単品だと一杯500円。
 食事にしろコーヒーにしろケーキにしろ、店主の拘りがほとんど感じられなかった。

 料理はそんな感じだったのだが、しかし、当店の本当のごちそうは店舗を含む周囲全ての環境にあった。

 カフェの客は長居をする人が多いそうだ。理由は独自のコンセプトで作られた居心地の良い空間でゆったりと過ごすことができるかららしい。
 この点がカフェの大きな特徴であるが、当店の場合は、店舗内の空間ではなく周囲の里山のような環境まで含めた雰囲気が、とにかくすばらしかった。

 下に入口から店舗までの写真を並べるのでじっくりとご覧になってほしい。

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 敷地約1,000坪。樹齢100年を超える樹木が鬱蒼と茂ってこの一画だけ別世界だ。
 道路に面した入口から歩道を歩いて向うも建物すら見えてこないww。ぼくの大好きな公園みたいで心躍る。一見荒れ地のようだが、よく見るとしっかりと手入れされているのも、好感度がとても高い。
 店舗を取り巻く空間は、すばらしいとしか言いようがない。
 冬に訪れてこの雰囲気だから、夏にはすごいことになっていると思う。落葉樹もたくさんあったから、秋には美しい紅葉も見られるだろう。

 帰りしなカミさんと話したのだけれど、店主ご夫妻は周辺一帯の大地主ではないかな。近くに「寧 臨時駐車場」と書かれた空き地がいくつもあったし。

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 だが、雑然とした店内は好きになれない。
 ダンボ-ル箱が無造作に置かれ、椅子は今にも壊れそうでユラユラと揺れる。まったく落ち着かない。もっと座り心地の良い椅子に変えてください。
 こういう点もカフェが好きになれない理由だ。

 プロなら、ギャラリーであろうが段ボール箱なんか客の見えるところに置かないでほしい。
 この日はギャラリーで雛人形の展示が行われていた。これも正直申し上げて観る物がほとんどない。カフェとギャラリーがセットになっているお店が多いけど、これもカフェが好きになれない点。

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 当店の料理に関して言えば、誰がどう見ても自然がコンセプトと思われるカフェなんだから、自然食に拘ったメニューにすべきなんじゃないだろうか。
 自然食とは関係ないけど、こんな自然たっぷりのカフェで、新鮮なサラダがいただけないなんて残念すぎる。ショックだった。

 ケーキに、庭に咲いていたと思われる椿とロウバイの小枝が飾られていたのが、唯一気に入った。
 残念すぎる。
 料理を出す順番とか、細かく気を使ってくれたのはありがたいけど、いろいろと残念すぎました。

 当店を好きな方々、本当にごめんなさい。
 14年もこのスタイルで営業を続けていらっしゃるお店に、失礼を申し上げました。

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昼総合点★★★☆☆ 3.2

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